L’esprit des êtres humains ne vit que partiellement dans le présent. Sans vraiment s’en rendre compte, une grande partie de l’activité mentale, voire plus de la moitié selon des études récentes, ne tient pas compte de l’endroit où l’on se trouve et de ce qui se passe ici et maintenant, mais a plutôt tendance à errer. ce qu’on peut appeler le Rêverie, une activité plus ou moins continue qui traite souvent ce qui s’est déjà passé et s’en sert pour essayer de deviner ce qui pourrait se passer dans un futur plus ou moins immédiat. Ces pensées auto-générées sont mentionnées dans la littérature psychologique pensée auto-générée (Sgt) et ont en fait une fonction très importante : celle de aidez-nous à ne pas être pris au dépourvu pour les événements futurs. Selon Jonathan Smallwood du Département de psychologie de l’Université Queen’s à Kingston (Canada) et Jonathan Schooler du Département des sciences psychologiques et cérébrales de l’Université de Californie à Santa Barbara, l’esprit vagabond ouvre des possibilités de connaissances hypothétiques sur des futurs possibles. Le processus se déroule à travers une analyse continue et à la limite de la conscience, qui prend en considération les obstacles possibles à la réalisation d’un objectif, les moyens par lesquels il pourrait être possible de les surmonter, les avantages qui pourraient découler de leur réalisation.

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