La réponse du Dr Massimo Mapelli

Chère Mélanie,

après avoir lu votre message, avec un petit tour sur Google, je suis allé vérifier une notion dont je me souvenais de mes années universitaires : l’origine du terme « hypocondrie ». Tous les médecins savent que le mot « hypocondre » désigne les zones supérieures et latérales de l’abdomen, correspondant au foie (à droite) et à la rate (à gauche). Dans les temps anciens, cela était considéré comme le siège de la « mélancolie », une forme de mal-être que nous appellerions probablement aujourd’hui dépression. Sous l’hypocondrie, évidemment, aucune trace des structures responsables de nos émotions n’a jamais été retrouvée ; Pourtant, il me semble que cette courte anecdote illustre bien notre besoin peut-être atavique : faire remonter les troubles de l’esprit et de l’âme à un simple problème à comprendre dans un sens biologique, en termes de dysfonctionnement d’un organe ou d’un système. Cette conception très positiviste de nos maux et de la présomption de les guérir trouve ses racines dans la théorie dite « humorale », née au VIe siècle avant JC, selon laquelle une carence ou un excès d’un des quatre fluides corporels présents dans un personne (les humeurs), a une influence directe sur son état d’esprit et son tempérament. Bien qu’il ne reste plus grand chose de ces anciennes théories dans la pratique clinique moderne, il semble que certains états d’esprit comme l’anxiété, maladie invalidante surtout lorsqu’elle est déséquilibrée, souffrent d’une sorte de préjugé sur le plan social. Orphelines d’un véritable organe responsable (le cerveau possède des mécanismes bien plus complexes que ceux du cœur), elles prennent parfois des allures de maladies de série B, gérables avec une tape dans le dos et quelques tests instrumentaux dictés par le besoin de rassurer. le patient au-delà et les besoins liés à la médecine défensive.

Or, les humeurs régissent fortement notre fonctionnement biologique, à commencer par celui du cœur. Il y a quelques années, lors d’une belle soirée pédagogique au Musée des Sciences et Techniques de Milan, nous avions organisé une démonstration en direct du fonctionnement d’un dispositif de surveillance un peu particulier. Il s’agit d’un t-shirt hyper-technologique (d’apparence similaire à un t-shirt normal) développé au Centre de Cardiologie de Monzino avec la collaboration de l’Université de Milan et d’une entreprise (LIFE) capable d’enregistrer, entre autres, les signaux électriques activité du cœur exactement comme un électrocardiogramme. Nous avons demandé à un doctorant assis dans la salle de porter le t-shirt à des fins de démonstration uniquement. Pourtant, en milieu de soirée, devant un public de plusieurs centaines de personnes, nous l’avons connecté à l’écran principal. Une fois qu’il a réalisé ce qui s’était passé, à cause de l’embarras et de la surprise de voir l’activité électrique de son cœur projetée sur une salle pleine d’invités et de journalistes, il a commencé à développer des extrasystoles extrêmement fréquentes. Une situation tout à fait similaire à celle ennuyeuse que vous décrivez.

Dans le contexte de ce cercle vicieux entre nerfs et cœur, la thérapie pharmacologique avec des médicaments antiarythmiques – qui existent également et peuvent être efficaces pour réduire les extrasystoles – ne représente pas une solution définitive mais seulement un traitement capable de réduire le trouble. Vous pouvez discuter avec un cardiologue lors d’une visite ou bien venir nous rendre visite le 29 septembre sur notre stand au Musée des Sciences à l’occasion de la Nuit européenne des chercheurs. Parmi tant de sommités, cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas de bons conseils pour réduire l’anxiété.

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