L'abus de caféine est de plus en plus répandu, mais peu étudié sur l'esprit et le corps des adolescents (et des enfants) : il entraîne une dégradation de la qualité du sommeil et des performances scolaires, mais aussi des crises de panique et du stress.

Juin est le moment examens et études pour de nombreux étudiants et pour presque tous, le mois de mai n’a pas été différent. Pour les enfants qui n'aiment pas le café, nombreux sont ceux (même en Italie) qui comptent sur ceux qui font l'objet d'une grande publicité. boissons énergisantes pour rester éveillé ou être plus actif.

Pour étudier ou rester éveillé

Les boissons énergisantes sont des boissons qui, grâce aux ingrédients qui les composent (comme par exemple caféine, glucose, taurine, créatine et guarana), augmenter l'apport énergétique en stimulant une augmentation des niveaux d'attention, de vigilance et de performance physique.
La préférence pour ces boissons ne concerne pas seulement ceux qui étudient : la consommation s'est étendue au soirées disco (souvent en complément de boissons alcoolisées) ou entre amis, pour prolonger les petites heures.
Les boissons dites « énergisantes », dont caféils atteignent également le enfants.

Les hommes de 17 ans sont les « forts » consommateurs

Données sur la consommation de adolescents dans les lycées italiens (recueillies sur la population des 15-19 ans de l'étude ESPAD Italia du CNR) indiquent que les principaux utilisateurs sont généralement hommes et 17 ans. La dernière enquête remonte à 2021 et enregistre 51 mille étudiants (2% de l'échantillon) qui ont consommé fréquemment des boissons énergisantes, soit plus de 20 fois au cours du dernier mois. Par rapport à 2021 (« dernière année de consommation »), 34,6% les ont utilisés 1 ou 2 fois, 30% de 3 à 9 fois, 17,2% moins de 19 fois et 18,2% plus de 20 fois.

Il n'y a pas beaucoup de données sur les enfants, mais il existe des chiffres issus de la dernière étude menée en 2019 sur 450 étudiants de Collèges italiens (11-14 ans environ) qui a montré une consommation de boissons énergisantes par 57 % de l'échantillon, avec 9 % montrant une consommation chronique élevée, 31 % une consommation chronique moyenne et 8 % une consommation aiguë élevée.

Au lieu de cela, les données sur enfants (3-10 ans) est celui d'une revue d'études réalisée en 2023 mais concerne la consommation mondiale de boissons énergisantes : il ressort cependant que la consommation chez les enfants au cours des « 7 jours précédents » est égale à 11,9 % de l'échantillon et la consommation quotidienne est égale à 6,23 %.

Boisson énergisante pour étudier ou rester éveillé ?  Les boissons « énergisantes » ont des effets inverses sur les jeunes

Des effets sur les jeunes peu étudiés

Ces dernières années, le choix de ces boissons a généralement augmenté partout, également grâce à une publicité « agressive » et insistante, mais qu'arrive-t-il à un corps jeune lorsqu'il abuse de boissons énergisantes ?

La réponse contient une série de questions qui suscitent déjà des inquiétudes : effets de la caféine (la base de ces boissons) sur les adultes a été largement étudiée depuis des années, mais celles de la caféine « sur un organisme en développement (qui normalement pèse encore moins, donc « subit » un dosage plus élevé), dans un cerveau complètement différent de celui d'un adulte (car il est encore en formation du point de vue des synapses) est un fait absolument nouveau », explique-t-il Enzo Spisniqui dirige le laboratoire de physiologie translationnelle et nutrition de l'Université de Bologne, où il est professeur associé.
«De plus, dans les boissons énergisantes, l'effet de la caféine s'ajoute à celui dû à d'autres substances (généralement guarana, ginseng, très souvent taurine), qui agissent en synergie », poursuit l'expert.

Les effets néfastes

Les recherches disponibles convergent pour attribuer à consommation (trop fréquente) de boissons énergisantes certaines conséquences indésirables, parfois inattendues : « Certainementbaisse des performances scolaires et une série de facteurs qui ont un impact sur qualité et durée du sommeil (et ils ressemblent à ceux de la caféine) – explique Spisni -. Mais sur certains sujets, ils ont également été enregistrés crises de panique (qui chez les adultes n'avait jamais été associé à la consommation de caféine). Ensuite, il y a aussi des aspects plus inquiétants et problématiques cardiovasculairequi sont mortelles pour les garçons : de l'augmentation de la pression artérielle aux extrasystoles jusqu'à anxiété, stress et dépressionavec des effets même dramatiques dans des cas individuels documentés. »

Il est également documenté comment la consommation de boissons énergisantes est souvent associée à d'autres substances, notamment alcool et tabac: l'habitude de mélanger des boissons énergisantes avec de l'alcool est rapportée dans l'étude ESPAD auprès des 15-19 ans. Près d’un étudiant sur cinq a consommé des boissons énergisantes et de l’alcool au moins une fois dans sa vie. L'année dernière (ici 2021) 8,3 % de l'échantillon l'ont fait plus de 20 foisavec des pourcentages plus du double chez les garçons par rapport à leurs pairs.

Quand c'est trop

Le thème est l'abus : « Si vous en consommez une canette par mois, il n'y a pas de complications. Les problèmes commencent parusage quotidien (diminution des résultats scolaires, déficit d'attention, hyperactivité, dégradation de la qualité et de la durée du sommeil, crises de panique) ; le stress et les effets cardiovasculaires concernent plutôtabus (plusieurs doses de canettes par jour) », confirme le spécialiste.

La « dose sûre » est celle de consommation occasionnelle: une, deux fois par mois. «N'oublions pas que la génétique de la caféine est également compliquée chez les adultes : certaines personnes (disons 20 à 30 % de la population) perdent un sommeil de qualité si elles boivent régulièrement du café ; puis il y a les « métaboliseurs rapides », qui peuvent aussi en boire le soir. C’est la même chose chez les garçons : la dégradation de la qualité du sommeil peut être moyenne si vous êtes un bon métaboliseur ou élevée si vous êtes un mauvais métaboliseur. »

Augmente l'anxiété

Des analyses récentes parlent d'une augmentation générale anxiété et stress chez les jeunes ces dernières années après la pandémie. Sachant que l'anxiété est souvent liée à l'école et aux entretiens préalables aux études, ne se pourrait-il pas que les enfants les plus agités se tournent vers la consommation de boissons énergisantes ? «Il est possible que la recherche de boissons énergisantes vienne du fait de partir d'une situation d'anxiété et d'un état psychologique probablement plus fragile que celui qu'avaient les jeunes il y a vingt ans – observe Spisni -, mais s'ils commencent à prendre une substance qui offre une « poussée d’énergie » rapide mais de courte durée, suivie de un « vers le bas » qui dure beaucoup plus longtemps, cette utilisation aggravera considérablement leur situation. »

Concernant la consommation de boissons énergisantes (mais aussi de caféine) chez les enfants, existe-t-il un seuil d'âge à l'intérieur duquel il vaudrait mieux les éviter complètement ? « Ce sont des boissons pour adultes car la combinaison caféine-taurine crée une dépendance physique. Si nous avons décidé que le tabac, l’alcool et toutes les substances addictives ne devraient pas être consommés par les mineurs, on ne voit pas pourquoi ils devraient le faire. En tant que physiologiste, je souhaiterais que ces boissons soient limitées au monde des adultes, même si les interdictions ne sont pas toujours payantes et que leur introduction doit donc être soigneusement évaluée par les politiques », conclut l'expert.

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