Le nouveau médicament bulévirtide n’éradique pas le virus mais le supprime et permet ainsi d’éviter une transplantation hépatique. La maladie accompagne toujours l’hépatite B

un virus boiteux, qui seul ne serait pas capable de se répliquer : pour cela il a besoin d’avoir un autre virus comme compagnon, celui dehépatite B (Hbv). Pas pour ça HDVle virus deHépatite deltadoit être sous-estimé : responsable d’une hépatite très agressive, qui progresse jusqu’à 10 fois plus vite que l’hépatite B qui l’accompagne toujours. C’est pourquoi la publication sur le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre d’une recherche internationale qui confirme l’efficacité de bulévirtidele premier médicament approuvé par l’Agence européenne des médicaments et récemment également par l’Agence italienne des médicaments pour le traitement de l’hépatite Delta : les nouvelles données montrent que deux ans après le début de la thérapie, qui consiste à injecter le médicament sous-cutané à une dose de 2 milligrammes une fois par jour, la charge virale est considérablement réduite et aussi les transaminases, les enzymes hépatiques indicatives de la fonction hépatique, reviennent à la normale.

D’excellents résultats pour les patients qui n’ont pas eu beaucoup de possibilités de traitement face à une maladie qui peut rapidement conduire à la nécessité d’un transplantation: L’hépatite delta est la plus agressive et jusqu’à présent elle était là aussiC’est unique sans thérapie: le bulévirtide est le premier médicament dont l’efficacité en monothérapie a été démontrée, sans recours à l’interféron, explique Pietro Lampertico, directeur de l’unité de gastro-entérologie et d’hépatologie de la polyclinique de Milan et co-auteur de l’enquête.

Maladie rare

L’hépatite delta considérée comme une maladie rare: on estime qu’il est présent dans environ 5 pour cent des porteurs de l’hépatite B, donc dans le monde on suppose 12 à 15 millions de patients atteints d’hépatite Delta, en Italie de 5 à 10 000 personnes. Au cours des 30 dernières années, des patients ont été traités avec de l’interféron en raison d’une co-infection par le VHB, mais la thérapie fonctionne dans environ 15 à 20 % des cas, provoque Effets secondaires et souvent ne peuvent pas être utilisés en raison des caractéristiques du patient, par exemple chez les personnes âgées ou gravement malades. Le bulévirtide, face à des effets secondaires gérables, entraîne chez 45 % des patients une réduction drastique de la charge virale (qui n’est plus détectable chez 12 % des patients) et la restauration des enzymes hépatiques: Le médicament bloque la protéine sur les cellules du foie qui permet au virus d’entrer, ainsi le la réplication virale s’arrête et l’inflammation diminue. Ainsi, le virus et les dommages au foie sont freinés, avec des effets positifs même chez les patients atteints de cirrhose avancée.

Trois types de cas

La thérapie fonctionne quelle que soit la gravité de la maladie et aussi de l’âge du patient, explique Lampertico. Aujourd’hui, il existe en fait trois principaux types de cas : les Italiens de plus de 43 ans qui ont contracté le virus de l’hépatite B avant que le vaccin ne devienne obligatoire en 1991, les immigrants d’Europe de l’Est ou d’autres pays qui vivent en Italie depuis un certain temps mais ne sont pas vaccinés et souvent entre Entre 30 et 40 ans, les nouveaux migrants arrivant de pays où les hépatites B et Delta sont courantes sont encore plus jeunes. Le traitement a été efficace dans tous les groupes : il ne guérit pas la maladie car il n’éradique pas le virus, comme c’est le cas avec le traitement de l’hépatite C, mais il le supprime et aide éviter la greffe de foie, qui en plus d’avoir des coûts encore plus élevés que ceux du médicament, ne peuvent pas toujours être supportés par les patients, tout en compromettant leur qualité de vie. Aussi pour cette raison, bien qu’il s’agisse d’un traitement coûteux, Aifa a prévu une large indication d’utilisation, permettant son utilisation chez tous les patients atteints d’hépatite delta compensée, conclut Lampertico.

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