Avoir un genou instable qui a tendance à céder brusquement peut avoir différentes causes et les identifier permet de comprendre l'origine du problème

Le sentiment que le genou n'a pas d'étanchéité normale e a tendance à céder elle est plus fréquente qu'on ne le pense et ne doit pas être confondue avec une douleur aiguë, due par exemple à une blessure méniscale ou à une arthrose. Les causes peuvent être différentes, mais la manière dont la panne se produit permet de retracer l'origine de cette instabilité.

Quelles sont les causes les plus fréquentes ?

«Il y a plusieurs facteurs qui peuvent être impliqués – commence-t-il Roberto D'Anchise, chef de l'unité 1 de chirurgie du genou de l'hôpital Irccs Galeazzi-Sant'Ambrogio de Milan —. L'une des causes les plus fréquentes, surtout chez ceux qui pratiquent des sports comme ski, basket-ball, football ou volley-ballest représenté par blessures du ligament croisé antérieur. Dans ces cas, la panne se produit généralement dans le sauts et changements de direction dans les moments de distraction musculaire, c'est-à-dire lorsqu'un geste est effectué sans garder les muscles « prêts », et peut s'accompagner de gonflements et de douleurs. La sensation d'affaissement peut aussi être une conséquence d'une diminution du tonus musculaire du quadriceps qui se manifeste par une flexion brutale. Cet événement est fréquent après une période d'immobilisation prolongée. Parfois ce qu'on appelle instabilité rotulienne, lié à un glissement défectueux de la rotule dans son siège qui la pousse généralement vers l'extérieur. Cela se produit en raison d'épisodes de subluxation ou de luxation de la rotule. En cas de subluxation, la rotule se déplace vers l'extérieur sur le côté puis revient à son emplacement normal. En revanche, en cas de luxation, la rotule quitte complètement sa trace et se déplace vers l’extérieur. »

Comment comprendre son origine ?

«Le recueil de l'histoire du patient et l'analyse des modalités de survenue de l'échec permettent d'orienter le diagnostic. Par exemple, si vous changez brusquement de direction en jouant au football et que votre genou cède, il est probable que le croisé antérieur. Certaines manœuvres réalisées par l'orthopédiste permettent de confirmer la suspicion. Pour mieux définir le tableau vous pouvez alors recourir à certains tests tels que radiographie, imagerie par résonance magnétique et, dans certains cas, tomodensitométrie».

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